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La telefonía móvil en México ha evolucionado vertiginosamente en los últimos 15 años, pasó de ser un servicio destinado a un perfil de la población con elevado poder adquisitivo, a ser un servicio de primera necesidad, el cual es ampliamente utilizado y está disponible para cualquier usuario, ya que la telefonía móvil no tiene que ver con la compra del equipo para su uso, de ahí que este servicio se ha convertido en prácticamente de primera necesidad.

En cuanto avances tecnológicos, la evolución de la telefonía móvil se ha transformado de ser un servicio analógico, a un servicio digital. Las limitaciones analógicas de la tecnología móvil ocasionaron que la señal de voz no fuera tan nítida. La inseguridad también era un problema, debido a que no existían esquemas de encriptación y codificación de la información como los que existen en la telefonía celular digital. La telefonía celular analógica no permitía que muchos usuarios pudieran comunicarse entre sí en una misma radiobase, lo que ocasionaba que se bloquearan los intentos de llamada.

La telefonía móvil digital terminó con todas las limitantes de la telefonía celular analógica, y se agregaron además otros beneficios para los usuarios, como el identificador de llamadas, conferencia tripartita, llamada en espera, transmisión de datos, mensajes cortos, correo electrónico, entre otros.

Respecto de las generaciones de la telefonía móvil hasta hoy existen cuatro etapas conocidas como generaciones y estas son 1G, 2G, 3G y 4G y más recientemente la tecnología 5G que aún nos ha sido implementada pero que corresponde al objetivo de implementación mundial hacia el 2020. Enseguida detallamos las características principales de cada una de estas generaciones

  • 1G. En los años 1970 fue introducida la Primera Generación de redes móviles, o 1G. A estos sistemas se les conocían como cellular, en inglés, pero luego el término fue reducido a “cell” en referencia al método que se utilizaba para entregar las señales entre una torre y otra. La señal de los celulares estaba basada en sistemas de transmisión análogos, y los dispositivos 1G eran relativamente menos pesados y costosos que dispositivos anteriores (Sí, existían equipos celulares antes del nacimiento de la 1G, pero estos teléfonos “móviles” se veían restringidos por su limitada movilidad y mal servicio. Algunos de los estándares más famosos que surgieron con esta tecnología fueron: Sistema Telefónico Móvil Avanzado (AMPS, por sus siglas en inglés), Sistema de Comunicación de Acceso Total (TACS) y Telefonía Móvil Nórdica (NMT). (Evolución de la Tecnología Móvil: 1G, 2G, 3G, 4G, 2011)
  • 2G. La segunda generación (2G), que comenzó a operar a principios de los 90s, se caracterizó por ser digital. Los teléfonos disminuyeron su tamaño y las baterías eran cada vez más eficientes. El Sistema Global para las comunicaciones Móviles, o GSM, utiliza modulación digital para mejorar la calidad de la voz, pero los servicios que ofrece la red son limitados. Aparecen TDMA y CDMA, dos nuevas técnicas de acceso que hacían más eficiente el uso del espectro. Las velocidades ofrecidas por la 2G varían entre 9.6 y 14.4 Kbps.
  • La 2G supera muchos de los inconvenientes de ancho de banda de la 1G, al abrirse un nuevo radio espectro de frecuencias en las bandas de 1850-1970 MHz, conocida por sus siglas PCS (Personal Communications Services). Esto permitió una nueva gama de nuevos servicios digitales enfocados a voz y datos. (Telefonia Celular: 15 años de historia en México, 2005)
  • Una fase intermedia conocida como 2.5G fue introducida a finales de los 90’. Esta fase utilizaba el estándar GPRS, el cual permitía a los usuarios enviar datos con imágenes y/o gráficos. La importancia de este servicio creció conjuntamente con el desarrollo del Internet y los Protocolos de Internet (IP). La red EDGE es un ejemplo de tecnología 2.5G, sí, sin esta red los Smartphone no existirían. (linkeado TM, 2011)
  • 3G. La tercera generación, convierte al celular en algo más que eso, debido a que se implementó el uso de otras tecnologías como video y multimedia a más altas velocidades, a través del uso del internet, acceso al correo electrónico, transferencia de archivos, videos e imágenes, a velocidades no imaginadas. A través del 3G es posible ver vídeo en streaming (en tiempo real, sin que el vídeo se detenga) y hacer uso de las vídeollamadas.
  • Uno de los principales objetivos del 3G era estandarizar las redes en un único protocolo de red global, en vez de utilizar los diferentes estándares que fueron adoptados anteriormente en Europa, Estados Unidos, y otras regiones. El 3G puede ofrecer velocidades hasta 2Mbps, pero sólo bajo las mejores condiciones y en modo estacionario (usándolo con un router en nuestra casa). Si el 3G se utiliza a grandes velocidades, por ejemplo, en la carretera, el ancho de banda puede ser reducido hasta a 145Kbps. Los servicios celulares 3G, también conocidos como UMTS, sostienen mayores velocidades de datos y abren el camino a aplicaciones al estilo del Internet. El 3G soporta voz y data al mismo tiempo, a excepción de cuando se utiliza en redes CDMA (pero ya esto ha ido cambiado poco a poco), también se puede utilizar con un grupo de estándares alrededor del mundo, siendo compatible con una amplia variedad de dispositivos móviles. Gracias a la tecnología UMTS ya existe la posibilidad de roaming global, con acceso potencial al Internet desde cualquier parte del mundo. (Evolución de la Tecnología Móvil: 1G, 2G, 3G, 4G, 2011)
  • 4G. Conocida también como LTE o Long Term Evolution, 4G, la característica más importante de este protocolo es la alta tasa de transmisión que puede llegar a alcanzar. 4G fue diseñada con el propósito de satisfacer la demanda de los usuarios que requerían un mayor ancho de banda y capacidad para poder utilizar con comodidad servicios como la televisión móvil, web 2.0, videoconferencias y demás. (1G, 2G, GSM, 3G, EDGE, HPSA, 4G y LTE: La evolución de las conexiones móviles, 2007)
  • 5G. Si bien es un proyecto al 2020, algunas de las empresas de mayor participación en el mercado de telefonía móvil ya preparan en sus laboratorios las investigaciones necesarias para caminar hacia esta nueva tecnología. La tecnología 5G será más rápida, más inteligente y consumirá menos energía que la 4G, lo que permite una serie de nuevos dispositivos inalámbricos. 5G nos permitirá tener teléfonos inteligentes más rápidos, dispositivos más inteligentes para la casa y aparatos de mayor duración.

En las siguientes gráficas se presenta el histórico de suscripciones a líneas móviles a partir del año 2000 hasta el año 2015, del mismo modo se reflejarán los crecimientos año con año. Para la construcción de las gráficas fue seleccionada una muestra representativa de países para hacer comparaciones con México. La lista de los demás países se detalla a continuación:

  • Brasil
  • Canadá
  • Chile
  • China
  • Alemania
  • Rep. De Corea
  • USA

Respecto de la gráfica de crecimiento anual de suscripciones de líneas móviles por cada 100 habitantes, como se puede apreciar en cada uno de los países el crecimiento se dio en los primeros años de la década del 2000, en contraste con lo que ha ocurrido hacia el final de año 2015 donde muchos países que integran la muestra tuvieron tasas de decremento, principalmente Alemania que tuvo una contracción abrupta en el número de suscripciones.

En la gráfica se puede observar que Estados Unidos es el país con mayores suscripciones a teléfonos celulares. México tiene un grado de comparación con Alemania ya que las cifras con las que se cuentan son de carácter similar.

Suscripciones a Telefonía Celular

Brasil Canadá Chile China Alemania Rep. Corea México USA
2000 23,188,171 8,727,000 3,401,525 85,260,000 48,202,000 26,816,398 14,077,880 109,478,031
2001 28,745,769 10,649,000 5,100,783 144,820,000 56,126,000 29,045,596 21,757,559 128,500,000
2002 34,880,964 11,872,000 6,244,310 206,005,000 59,128,000 32,342,493 25,928,266 141,800,000
2003 46,373,266 13,291,000 7,268,281 269,953,000 64,800,000 33,591,758 30,097,700 160,637,000
2004 65,605,000 15,020,000 9,261,385 334,824,000 71,322,000 36,586,052 38,451,135 184,819,000
2005 86,210,336 17,016,600 10,569,572 393,406,000 79,271,000 38,342,323 47,128,746 203,700,000
2006 99,918,621 18,749,100 12,450,801 461,058,000 85,652,000 40,197,115 55,395,461 229,600,000
2007 120,980,103 20,277,400 13,955,202 547,306,000 96,232,925 44,369,165 66,559,462 249,300,000
2008 150,641,403 22,092,500 14,796,593 641,245,000 105,523,065 45,606,984 75,303,469 261,300,000
2009 169,385,584 23,811,900 16,450,223 747,214,000 105,000,000 47,944,222 83,193,574 274,283,000
2010 196,929,978 25,825,400 19,852,242 859,003,000 88,400,000 50,767,241 91,383,493 285,118,000
2011 234,357,507 26,840,000 22,315,248 986,253,000 90,900,000 52,506,793 94,583,253 297,404,000
2012 248,323,703 27,720,000 23,940,973 1,112,155,000 92,400,000 53,624,427 100,727,228 304,838,000
2013 271,099,799 28,360,000 23,661,339 1,229,113,000 100,034,000 54,680,840 106,748,021 310,698,000
2014 280,728,796 28,789,000 23,680,718 1,286,093,000 99,530,000 57,290,356 104,798,294 355,500,000
2015 257,814,274 29,765,000 23,206,353 1,291,984,200 96,360,000 58,935,081 107,690,021 382,307,000

Fuente: Elaboración propia con datos de ITU

La tabla que se presenta enseguida nos muestra los resultados de los crecimientos anuales de cada uno de los países que integran las gráficas

Brasil Canadá Chile China Alemania Rep. De Corea México USA
2001 24% 22% 50% 70% 16% 8% 55% 17%
2002 21% 11% 22% 42% 5% 11% 19% 10%
2003 33% 12% 16% 31% 10% 4% 16% 13%
2004 41% 13% 27% 24% 10% 9% 28% 15%
2005 31% 13% 14% 17% 11% 5% 23% 10%
2006 16% 10% 18% 17% 8% 5% 18% 13%
2007 21% 8% 12% 19% 12% 10% 20% 9%
2008 25% 9% 6% 17% 10% 3% 13% 5%
2009 12% 8% 11% 17% 0% 5% 10% 5%
2010 16% 8% 21% 15% -16% 6% 10% 4%
2011 19% 4% 12% 15% 3% 3% 4% 4%
2012 6% 3% 7% 13% 2% 2% 6% 2%
2013 9% 2% -1% 11% 8% 2% 6% 2%
2014 4% 2% 0% 5% -1% 5% -2% 14%
2015 -8% 3% -2% 0% -3% 3% 3% 8%

Fuente: Elaboración propia con datos de ITU

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